Observations caractéristiques / Characteristic observations
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écrit par Wladimir T.

chef de course et instructeur au Club Alpin Suisse

Le 19 février 2013

les observations caractéristiques

Le vent

Il faut attacher beaucoup d’importance à l’annonce par la météo de « vents instables » ou « vents variables et faibles ». Ces termes sont liés à un temps à évolution diurne et on peut s’attendre à une aggravation des conditions météorologiques dans la journée ou au plus tard le lendemain. L’association de l’instabilité et du vent variable et faible conduit souvent à la formation d’orages.
Un vent fort pendant la nuit suivit par des températures élevées le matin sont des signes annonciateurs de mauvais temps.
En revanche, si la nuit a été froide et sans vent et qu’il y a du brouillard dans les vallées le matin, la journée sera belle.

La « montagne qui fume »

Lorsque du sommet de la montagne se détache horizontalement un panache blanc et que la forme de celui-ci varie constamment tout en gardant une direction constante, deux interprétations peuvent être données.
Si le panache est translucide et s’il prend naissance sur un sommet enneigé, alors il peut être constitué de cristaux de neige emportés par le vent. Ce phénomène se produit uniquement par beau temps, et il constitue un bon moyen de connaître la direction du vent en altitude.
Si le vent est orienté nord, le beau temps tiendra au moins toute la journée. Si en outre, on décèle une composante est, on peut être sûr qu’il fera encore très beau le lendemain. En revanche, si le panache est orienté au sud, il est probable que le temps s’aggravera dès le lendemain.
Un phénomène similaire peut être dû à la formation d’un petit nuage. Dans ce cas le panache est beaucoup plus important que le précédent. Cela signifie que les vents en altitude sont modérés à forts et que l’atmosphère est humide et instable. Mais comme les forts courants détruisent l’instabilité on peut considérer que le beau temps persistera quelle que soit la direction du vent.

Les nuages lenticulaires

Ces nuages sont dus à la déformation de l’écoulement horizontal de l’air par le relief. Ils témoignent de la présence de vents modérés à forts en altitude. En général, ils annoncent l’arrivée d’une perturbation qui peut atteindre la région dans les 24 heures.

Les halos

Les halos autour du soleil et de la lune dénotent la présence d’un voile fin de nuages appelé cirro-stratus. C’est le signe précurseur de l’arrivée du mauvais temps dans quelques heures, ou dans une demi-journée tout au plus.

Les traînées d’avion à réaction

Si les traînées sont courtes, le beau temps persistera, si elles sont longues (si elles couvrent une très grande partie du ciel) le beau temps ne durera probablement pas plus de la journée.

Pression atmosphérique

(Extrait de « La Montagne » par Jean-Marie Levrard)

Les variations de pression peuvent être observées sur l’altimètre.

  • Cours irréguliers de variations de pressions: Temps instable.
  • Chute de pression persistante entre 10h30 et 11h30: Pluie assurée dans les 24 heures avec des vents d’Ouest et plus tard avec des vents d’Est.
  • Chute constante et accentuée de la pression: Précipitations certaines.
  • La pression baisse, le vent tourne du Nord ou de l’Est vers le Sud ou le Sud-Ouest: Précipitations certaines.
  • Chute de pression rapide mais limitée, avec chaleur et sans vent: Orages.
  • Légères chutes de pression l’après-midi: Pas de grande signification.
  • La pression ne monte que dans l’après-midi: Eclaircies de brève durée.
  • La pression monte et le vent passe du Sud au Nord en passant par l’Ouest: Rapide amélioration.
  • La pression augmente fortement en quelques heures (4 à 6 mB): Eclaircies de brève durée.
  • La pression monte sensiblement au cours de la journée: Beau temps pour une journée.
  • Pression élevée inhabituelle, air humide et pas de vent: Brouillard et beau temps.
  • Augmentation de pression lente et régulière au cours de 2 à 3 jours: Une période de temps sec s’annonce.

       

Couleur du ciel

La couleur du ciel au coucher ou au lever du soleil est très difficile à interpréter. Ce type d’information ne peut être utile qu’associé à la direction du vent en altitude.

characteristic observations

The wind

When the weather forecast says « winds unstable » or « winds variable and light », it is important to take note. These terms are associated with diurnal weather conditions, which can be expected to worsen during the day or the following day at the latest. The combination of instability and variable, light winds often leads to the formation of thunderstorms.
Strong winds overnight followed by high temperatures in the morning are signs of bad weather.
On the other hand, if the night has been cold and windless and there is fog in the valleys in the morning, the day will be fine.

The « mountain that smokes »

When a white plume rises horizontally from the top of the mountain and its shape varies constantly while maintaining a constant direction, there are two possible interpretations.
If the plume is translucent and originates on a snow-covered summit, then it may be made up of snow crystals carried by the wind. This phenomenon only occurs in good weather, and is a good way of finding out the direction of the wind at altitude.
If the wind is northerly, the fine weather will last at least all day. If there is also an easterly component, we can be sure that the weather will still be fine the following day. On the other hand, if the plume is south-flowing, the weather is likely to get worse the next day.
A similar phenomenon may be due to the formation of a small cloud.

In this case the plume is much larger than the previous one. This means that the winds aloft are moderate to strong and that the atmosphere is humid and unstable. But as the strong currents destroy the instability, we can assume that the fine weather will persist whatever the wind direction.

Lenticular clouds

These clouds are due to the deformation of the horizontal air flow by the relief. They indicate the presence of moderate to strong winds aloft. In general, they herald the arrival of a disturbance which may reach the region within 24 hours.

The halos

The halos around the sun and moon indicate the presence of a thin veil of cloud called cirro-stratus. This is the precursor to the arrival of bad weather in a few hours, or half a day at most.

Jet plane trails

If the trails are short, the fine weather will persist; if they are long (if they cover a very large part of the sky) the fine weather will probably last no longer than the day.

Atmospheric pressure

(Extract from « La Montagne » by Jean-Marie Levrard)

Pressure variations can be seen on the altimeter.

♦ Irregular course of pressure variations: Unstable weather.
♦ Persistent drop in pressure between 10.30 and 11.30: Rain guaranteed within 24 hours with westerly winds and later with easterly winds.
♦ Constant and accentuated fall in pressure: Precipitation certain.
♦ Pressure drops, wind veers from North or East to South or South-West: Precipitation certain.
♦ Rapid but limited fall in pressure, with heat and no wind: Thunderstorms.
♦Slight pressure drops in the afternoon: No great significance.
♦ Pressure rises only in the afternoon: brief sunny spells.
♦ Pressure rises and the wind shifts from south to north, passing through the west: Rapid improvement.
♦ The pressure rises sharply in a few hours (4 to 6 mB): brief spells of sunshine.
♦ Pressure rises significantly during the day: fine weather for a day.
♦ Unusually high pressure, humid air and no wind: Fog and fine weather.
♦ Pressure rises slowly and steadily over 2 to 3 days: A period of dry weather is on the way.

       

Colour of the sky

The colour of the sky at sunset or sunrise is very difficult to interpret. This type of information can only be useful in conjunction with wind direction aloft.

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