Types de temps en été / Types of weather in summer
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écrit par Wladimir T.

chef de course et instructeur au Club Alpin Suisse

Le 18 février 2013

Types de temps en été

Sans entrer dans les détails, essayons de résumer l’évolution du temps correspondant à chacun de ces types,
complété par les conditions automnales.

Parmi les types de temps d’été on peut en mentionner quatre:

1)  Temps estival décadaire

2)  Temps à évolution diurne

3)  Le front quasi-stationnaire

4)  Le type de temps d’été classique

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Plus  Le type de temps d’automne

Temps estival décadaire

Après une aggravation passagère le temps s’améliore lentement pendant 24 à 48 heures. Les averses s’espacent et restent localisées sur les pentes nord. Le vent en altitude est un courant modéré de secteur nord. La température est plutôt basse pour la saison. La visibilité est excellente. Vers le deuxième ou troisième jour, le ciel devient clair et le beau temps s’établit. Puis la température commence à augmenter lentement, le vent faiblit et tourne au secteur nord-est. En fin de matinée, des cumulus peuvent apparaître au voisinage des sommets mais ils disparaissent en fin d’après-midi.

Cette période de beau temps dure quelques jours. Cependant la température s’élève chaque jour davantage. Entre le huitième et le dixième jour, le temps change brusquement. Le temps devient « lourd », l’humidité de l’air augmente et le vent est nul à basse altitude. En haute montagne le vent tourne au sud puis progressivement au sud-ouest. Enfin le mauvais temps arrive, de façon brusque et marquée. Cette perturbation donne des averses orageuses sur l’ensemble des Alpes occidentales accompagnées de brouillards et d’une chute rapide de la température. Ces « tourmentes » durent rarement plus de une à quelques heures mais elles peuvent se répéter.

Temps à évolution diurne

Ce type de temps se développe sur une période de 24 heures qui peut se renouveler plusieurs fois de suite. Au lever du jour, la température est légèrement supérieure à la normale saisonnière et il n’y a pas de vent. Le ciel est peu nuageux ou à moitié couvert par des nuages à différents niveaux. La visibilité est excellente. Au cours de la matinée, les nuages se regroupent et deviennent de plus en plus épais. En fin de matinée, les sommets de plus de 2000m sont pris tandis que les sommets les plus élevés supportent une masse grossissante de nuages. Durant l’après-midi le phénomène s’accentue et, brusquement, l’orage éclate.

Front quasi-stationnaire

C’est une perturbation qui se forme sur place et qui évolue très lentement pendant plusieurs jours. Le ciel est couvert à très nuageux, la base des nuages étant relativement élevée, de l’ordre de 3000 à 4000m, parfois plus. Des pluies faibles et intermittentes se manifestent fréquemment et peuvent durer parfois plusieurs heures. Elles sont rarement accompagnées de vent. On ne remarque aucun changement dans la direction du vent en altitude qui reste d’ailleurs très faible. Les températures ne changent guère d’un jour à l’autre. Ce type de temps peut ne se manifester que très rarement au cours d’un été; en revanche, au cours d’autres étés, un tel front quasi-stationnaire peut apparaître fréquemment et on a alors ce qu’on appelle un été pourri.

Temps d’été classique

C’est le temps idéal. Cette situation apparaît lorsque la France est sous l’influence de l’anticyclone des Açores. Les hautes pressions sont sur le proche Atlantique et leur face orientale située sur le pays forme une dorsale qui évacue les perturbations vers le nord. C’est le beau temps général sur les Alpes. Le vent en altitude est faible de secteur nord. Les températures sont agréables, parfois légèrement inférieures à la moyenne saisonnière.

Types de temps d’automne

En conditions automnales, le montagnard peut craindre le passage d’un front froid, ou au contraire bénéficier d’un régime anticyclonique. Ces types de temps peuvent apparaître durant la deuxième quinzaine du mois d’août.

Régime perturbé avec passage du front froid

C’est une incursion d’un type de temps d’hiver. Une perturbation traverse la France est le temps subit une aggravation passagère qui peut durer 36 heures. Avant l’arrivée de la perturbation le temps est clair et le vent en altitude est faible de secteur ouest à sud-ouest. Le ciel devient nuageux à très nuageux, tout d’abord par des nuages très élevés qui laissent les sommets dégagés, puis, rapidement le ciel est entièrement couvert par des nuages de niveau moyen et les sommets sont pris. En quelques heures, l’aggravation est accompagnée de précipitations modérées et parfois très élevées mais alors de courte durée. Le vent se renforce et peut donner des bourrasques violentes. C’est le passage du front froid.

Enfin le temps s’améliore avec l’apparition de belles éclaircies alternant avec des passages nuageux pouvant donner encore des averses isolées mais souvent localisées sur les versants nord. Le vent est de secteur nord. La température subit une baisse très marquée, de 5 à 10 degrés, en moins d’une heure. La limite des chutes de neige peut s’abaisser de 1000 mètres  On se trouve à ce moment dans un ciel de traîne. Cela peut durer de 12 à 48 heures avec, parfois, une nouvelle aggravation du temps.

Régime anticyclonique avec circulation continentale

La situation est caractérisée par une zone de hautes pressions centrées sur l’Europe occidentale. Les courants en altitude sont faibles et ils ont une composante est. Le temps est beau avec un ciel clair. L’isotherme zéro est situé à une altitude élevée pour la saison, soit au-dessus de 3000 mètres dans les Alpes du nord. Ce type de temps peut durer de une à trois semaines. C’est un temps idéal pour parcourir la montagne.

Cependant, la présence du relief peut renforcer ou atténuer tel ou tel caractère et les données générales doivent être interprétées en fonction des observations locales qui peuvent être obtenues notamment auprès des gardiens de cabanes.

Par ailleurs, un certain nombre d’observations caractéristiques peuvent également fournir de précieuses informations sur l’évolution du temps.

Types of weather in summer

Without going into detail, let’s try to summarise the evolution of the weather corresponding to each of these types,
supplemented by autumnal conditions

There are four types of summer weather:

1) Decadal summer weather

2) Diurnal weather

3) The quasi-stationary front

4) The classic type of summer weather

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More Autumn weather

 

Decadal summer weather

After a temporary worsening, the weather improved slowly over the next 24 to 48 hours. The showers spaced out and remained localised on the northern slopes. The wind aloft is a moderate northerly. The temperature is fairly low for the time of year. Visibility is excellent. Towards the second or third day, the sky becomes clear and fine weather sets in. Then the temperature began to rise slowly, and the wind eased to the north-east. At the end of the morning, cumulus clouds may appear near the summits, but they disappear by the end of the afternoon.

This period of fine weather lasted a few days. However, the temperature rose more and more each day. Between the eighth and tenth day, the weather changes abruptly. The weather becomes « heavy », the humidity increases and there is no wind at low altitude. In the high mountains, the wind shifts to the south and then gradually to the south-west. Finally the bad weather arrives, abruptly and markedly. This disturbance produced thundery showers over the whole of the western Alps, accompanied by fog and a rapid drop in temperature. These « storms » rarely last more than a few hours, but they can recur.

Diurnal weather patterns

This type of weather develops over a 24-hour period and can recur several times in a row. At dawn, the temperature is slightly above the seasonal norm and there is no wind. The sky is little cloudy or half-covered with clouds at various levels. Visibility is excellent. As the morning progresses, the clouds gather and become increasingly thick. At the end of the morning, the summits above 2000m are covered, while the highest summits are covered by a growing mass of cloud. During the afternoon, the phenomenon became more pronounced and suddenly a thunderstorm broke out.

Quasi-stationary front

This disturbance is forming locally and moving very slowly over several days. The skies are overcast to very cloudy, with cloud bases relatively high, around 3,000 to 4,000 metres, sometimes higher. Light, intermittent rain is common, sometimes lasting several hours. They are rarely accompanied by wind. There is no noticeable change in wind direction at altitude, which remains very weak. Temperatures hardly change from one day to the next. This type of weather may occur very rarely in the course of a summer; on the other hand, in other summers, such a quasi-stationary front may appear frequently, giving rise to what is known as a rotten summer.

Classic summer weather

This is ideal weather. This situation occurs when France is under the influence of the Azores High. The high pressure is over the near Atlantic and its eastern side over the country forms a ridge of high pressure which pushes the disturbances northwards. The weather over the Alps is generally fine. There is a light northerly wind aloft. Temperatures are pleasant, sometimes slightly below the seasonal average.

Types of autumn weather

In autumn conditions, mountain dwellers may fear the passage of a cold front or, on the contrary, benefit from a high-pressure system. These types of weather can occur in the second half of August.

Unsettled weather with the passage of a cold front

This is an incursion of a type of winter weather. A disturbance crosses France and the weather undergoes a temporary worsening which may last 36 hours. Before the disturbance arrives, the weather is clear with a light west to south-westerly wind aloft. The sky becomes cloudy to very cloudy, initially with very high clouds which leave the summits clear, then rapidly the sky is completely covered by medium level clouds and the summits are taken. In a few hours, the worsening is accompanied by moderate and sometimes very high precipitation, but this is short-lived. The wind strengthens and can give violent gusts. This is the passage of the cold front.

Finally the weather is improving with the appearance of fine sunshine alternating with cloudy spells, which may still give isolated showers, often localised on the northern slopes. The wind is northerly. The temperature will fall sharply, by 5 to 10 degrees, in less than an hour. The snowfall limit can drop as low as 1,000 metres. At this point, the sky is covered in sleet. This can last from 12 to 48 hours, with the weather sometimes worsening again.

High-pressure system with continental circulation

The situation is characterised by an area of high pressure centred over Western Europe. The upper air currents are weak and have an easterly component. The weather is fine with clear skies. The zero isotherm is located at a high altitude for the season, above 3,000 metres in the Northern Alps. This type of weather can last from one to three weeks. It’s ideal weather for exploring the mountains.

However, the presence of topography can reinforce or attenuate any given feature, and the general data must be interpreted in the light of local observations, which can be obtained from hut wardens in particular.

A number of characteristic observations can also provide valuable information about the evolution of the weather.

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1 Commentaire

  1. Jeffry Weathersby

    I conceive this website has got some really wonderful info for everyone :D. « As ill-luck would have it. » by Miguel de Cervantes.

bonnes courses !